5G边缘云商业模式有待探索 生态培育需多方合作共赢
发布时间:2020-07-06 分类:行业资讯 来源:中国联合网络通信有限公司研究院 贾智宇 徐雷 毋涛
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2019年,随着5G商用牌照的发放,中国正式进入5G时代。由于5G大带宽、低时延、本地化的业务特性,70%~80%的业务需求将发生在边缘场景。因此,MEC边缘云成为了5G时代电信运营商网络建设的重点。电信运营商将致力于“云边端”协同发展,打造边缘云业务平台,实现行业应用的高速发展。

边缘云为行业应用带来新机遇

5G及边缘云的到来,为行业应用带来新的发展机会。电信运营商在网络边缘侧建立的边缘云,可以对外提供低时延的PaaS能力。在边缘云平台之上,运营商还可以提供开放的接口能力,如网络信息、位置信息、QoS等能力;基于不同的业务需求,边缘云平台也可以提供差异化的计算能力,比如AI、图形渲染、视频转码等服务。

基于上述能力,行业应用的业务可以轻松完成部署。一方面,运营商可将部分时延敏感业务的中心云计算能力下沉到边缘云平台上,以降低业务时延;另一方面,运营商也可将部分终端计算能力移至边缘云上,从而降低终端成本。

在边缘云领域,电信运营商可在连接、控制、计算和互联4个领域构建自己的核心竞争力。
第一,MEC的概念已经从移动边缘计算延伸至多接入边缘计算,未来还将有各种各样的终端通过无线网络接入其中,如水表、车辆、智能穿戴设备等。电信运营商将是这些终端和业务的连接渠道,在边缘云平台的建设中,必须要保证设备能够支持多种协议、多种速率,从而保障业务的连续性。

第二,电信运营商要对业务进行实时分流和选路,同时需要为不同的业务提供不同等级的带宽保证和连续性保证,使用户享受到最优的业务体验。

第三,电信运营商可提供多种形态的软、硬件组合,以满足不同等级的业务对算力的不同要求。

第四,作为网络和业务之间的桥梁,电信运营商需要提供一个互联且开放的平台,以保证5G时代的多种行业应用能够部署在运营商提供的边缘云平台之上,并进行统一管理。
挑战犹存,运营商如何破局?

当前,电信运营商在MEC的发展进程中仍面对很多挑战。从商业角度看,目前MEC的商业模式仍不够清晰,如何从最终用户收取费用,如何与业务合作伙伴共同获益,如何与设备厂商形成良性发展模式等问题仍然有待明确。从技术角度看,未来的边缘云节点数量必将超过万级,而对于海量的边缘云节点,如何进行高效的部署和管理也是运营商将面临的挑战。

同时,因为部署了大量的第三方行业应用,如何保证边缘云的安全也是需要解决的问题。从生态角度看,在数以万计的应用中,如何找到适合部署在边缘云上的应用并将其合理地部署,运营商还需要不断地通过实践来验证。

商业模式的成功才能真正推动MEC市场的发展,电信运营商正在考虑根据价值链需求创建MEC商业模式的良性循环。在MEC价值链中,如果企业客户只需要增强业务服务的体验,而不需要发展到园区外时,运营商可以充当网络的提供商,为企业客户提供本地分流的服务。当企业客户需要使用云业务并提出云网一体化的需求时,运营商可以提供边缘云平台服务;当运营商将行业应用程序集成并提供打包服务时,此类集成服务需要满足企业客户即插即用的部署需求。

因此,MEC的商业模式可以实现双赢。设备供应商为运营商提供完善的产品解决方案,运营商通过市场规模的扩大,亦可以给设备供应商的MEC产品带来更多订单。运营商也可与第三方应用实现整合与共同发展,运营商业务收入与第三方应用公司共享,实现合作共赢。面向企业客户,MEC平台具有支持行业应用程序的开放功能,从而可以满足企业客户的业务需求并为其增强业务体验。

未来,MEC节点的数量巨大,将会涉及区域、地市、边缘3个层级,运营商需要规划和建设一个能够简化部署和后续管理的平台。在部署方面,边缘云平台能够实现一次性安装并进行远程操作,同时APP能够满足即插即用的需求;在管理方面,边缘云平台将能够进行自动化的安装、配置等操作,降低对边缘运维人员的技能要求。同时,边缘云平台的架构基于ETSI/3GPP MEC统一标准设计,可以向第三方开放标准的接口能力。

5G网络安全的威胁来自于运营商网络内外,网络外的威胁包含空口、Internet、网络漫游、外网访问、监听等,网络内的威胁来源于网元间、网元内各模块之间以及网元和设备自身等。而MEC环境下,安全的新威胁主要来自于第三方应用的部署,将会从如下几方面带来安全风险和挑战:一是应用可能会越权访问MEC开放的能力服务,将会带来访问控制方面的挑战;二是平台可用性、可靠性将面临威胁,可能受到来源自外部、MEC接口DDoS以及APP对UPF或APP间的恶意攻击;三是如果MEC平台被注入恶意软件,可能导致信息泄露,产生信息安全的隐患;四是用户恶意操作或者删除、篡改日志,将会带来系统安全的风险。基于上述诸多挑战,在MEC安全措施上,业界仍需进行更多的探索和研究。

合作、共建MEC生态系统是关键

电信运营商一直致力于发展MEC领域的合作伙伴,积极打造电信运营商、软硬件供应商、第三方应用和内容提供商等多方合作的MEC产业生态系统。电信运营商处于MEC产业链的核心,可结合并采用软硬件供应商开发的边缘云解决方案,向第三方应用和内容提供商提供能够快速部署应用和服务的MEC平台。第三方应用和内容供应商(包括OTT厂商)可根据电信运营商提供的边缘云业务平台部署个性化业务,极大提高业务可用性的同时,也可为用户提供体验更好的新型业务。

2018年至今,电信运营商已经与众多合作伙伴展开广泛合作,在全国多个省市部署了MEC商用和试点项目,涉及车联网、港口、医疗、制造、安防等行业。

MEC的生态培育是一个长期的过程,国内外各大标准组织也是MEC生态的重要参与者。ETSI致力于推动MEC整体技术标准的发展,于2016年发布了MEC的相关技术标准;3GPP中MEC相关工作组也发起了MEC相关的技术报告;CCSA针对MEC需求、接口规范等内容进行研究。

电信运营商也广泛地参与到了多个标准组织MEC相关的研究工作中,与各组织一起共同推进MEC生态的发展。通过参与标准组织的MEC研究工作,电信运营商在完善MEC相关的标准和规范的基础上,也实现了边缘云平台层向上的接口统一,使电信运营商和应用提供者都可以更便捷地发展MEC业务。

5G时代已经到来,中国作为互联网和信息技术发展最快的国家,新产品、新技术平台的开发和推广都具有良好的基础和先发优势,中国电信运营商也将和产业链上下游合作联动,共同推动整个边缘计算生态的成熟,构建全球领先的通信基础设施环境。

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